А вот КУК вам! Знакомьтесь – капитан Кук

Вот уже почти две недели как проходит Олимпиада в Пекине намного более значимое событие, чем Олимпиада 2008 в Пекине :). Я говорю о конкурсе “Рождение Сверхновой”, который проводит Темма Майнас.

За 2 месяца участникам этого конкурса предстоит создать с нуля свой блог и вывести его на самое высокое (среди блогов-участников конкурса) место в Яндекс-каталоге.

На мой взгляд, было бы намного интереснее организовать конкурс в двух категориях – новичков и опытных блоггеров, чтобы легковесы не тягались с борцами сумо не слишком опытные блоггеры и маститые блоггеры, ежедневно съедающие по собаке на этом деле, сражались за разные комплекты наград, но решение организаторов конкурса не обсуждаются :).

Первая неделя прошла успешно – блоги выродились разродились. Теперь им предстоит расти, пачкать пеленки, набивать шишки и отвоевывать свое место в песочнице.

Несмотря на мое скептическое отношение к конкурсам в блогосфере, в этом конкурсе я решила принять участие. Главным образом потому, что идея этого сайта уже давно созревала где-то в уголках моих извилин, и конкурс послужил отличным катализатором.

Поэтому прошу любить и жаловать – капитан Кук и его команда, мое детище :). На данном этапе блог еще не приобрел окончательную структуру, но очень скоро все встанет на свои места.

Сайт kapitankuk.com я планирую посвятить туризму, а точнее – экономному туризму. Как дешевле всего съездить в Европу? Где найти дешевые гостиницы? Дешевые авиабилеты в Европу? Как сэкономить на билетах в музеи? У меня есть 400 долларов, как мне за эти деньги побывать в 10 странах Европы?

Если у вас никогда не было таких проблем, купите виллу на Ривьере и читайте Таймс и Космополитен. А если вы любите путешествовать, но стараетесь экономить, капитанкук.ком будет для вас неоценим. Прежде всего потому, что я буду писать о том, что я хорошо знаю сама и смогу дать полезный совет.

Ну и поскольку блог капитанкук.ком участвует в конкурсе, я прошу всех моих читателей поддержать меня и подписаться на рассылку капитана Кука. Заранее спасибо всем, кто это сделает и поможет мне – капитан Кук вас не забудет и дикарям на съедение не отдаст :).

Добавлено намного позже: Итоги конкурса “Рождение Сверхновой”.

 

Пятничная ностальгия

 [youtube Us4DnlB9xeU]

“Асса”.
В конце 80-х этот фильм стал событием. Поворотом. Переменой. Даже переменами. “Город золотой”. “Аквариум”. Цой. Заженные свечи на концертах. Наутилус. Хотим перемен. Я хочу быть с тобой… “Взгляд” с Любимовым, выходивший в эфир поздно ночью. Ночные бдения и страх пропустить начало передачи.

Лет 5 назад в удивительно красивом бельгийском городке Брюгге (что во Фландрии) я случайно встретила Александра Любимова. Он шел с дамой, но услышав, что наша компания говорит по-русски, слегка задержался, посмотрел в нашу сторону и улыбнулся. А я стояла и не могла понять, кого же этот высокий мужчина мне напоминает… Минут черз 5 до меня дошло – ну конечно, это же Любимов, “Взгляд”, ночные бдения и страх пропустить начало передачи…

Кстати, насколько я помню, “асса” – это еврейское слово, означающее созидать, создавать из имеющегося материала. В Библии встречается еще одно слово, означающее создание и сотворение – “бара”. Но, в отличие от ассы, бара означает создание из ничего, с нуля. Вот Бог сотворил мир – это бара. А фильм “Асса” когда-то сделал из нас, школьников, взрослых, задумавшихся о жизни – зто именно асса, потому что сотворение шло из имеющегося незрелого материала :).

11 способов заставить меня работать бесплатно

Как и многие начинающие, на заре своей трудовой фрилансерской жизни я занималась тем, что делала сайты и баннеры бесплатно. Сначала это называлось “для портфолио”, потом – “для практики” и “для самоусовершенствования”. Даже сейчас иногда вспоминаю молодость и берусь за бесплатные заказы.

С просьбой сделать работу бесплатно ко мне обращаются намного чаще, чем я берусь работать бесплатно. И задала я себе однажды вопрос: почему одним заказчикам я иду навстречу, а другим отказываю?  Можно поставить вопрос иначе: почему некоторые заказчики могут убедить меня сделать то, что выгодно им, но невыгодно мне? И в чем ошибаются те заказчики, которым я отказываю?

Попытка проанализировать поведение успешных (т.е. тех, кому достались бесплатные баннеры) и неуспешных заказчиков вылилась в некое подражание Карнеги – “11 способов заставить фрилансера сделать то, что выгодно вам, но не совсем выгодно ему?”

Изначально я подразумеваю, что вы – заказчик порядочный и не планируете банально “кинуть” фрилансера, пообещав оплату и не оплатив. Ваша цель – честно уговорить фрилансера сделать работу бесплатно (и даже не за отзыв, т.к. за отзыв будет работать только совсем новичок, вам же нужно получить работу определенного уровня).

1. Обращайтесь по имени.

Посмотрите профайл фрилансера, его анкету – редко кто скрывает свое имя. Да, человек любит свое имя, Дэйл Карнеги прав. Но еще больше человек любит свою уникальность. Мне приятно, что заказчик не поленился, потратил время и нашел мое имя (иногда даже через whois моего домена). Я чувствую личный, индивидуальный подход ко мне. И мне хочется ответить взаимностью – не дать шаблонный ответ “извините, я бесплатно не работаю”, а вникнуть в суть проекта. Возможно, во втором чтении этот проект мне уже покажется интересным. Выдели меня – и я выделю тебя в ответ.

2. Сразу открывайте все карты. Особенно самые слабые.

Все попытки хитрить и умалчивать истинную суть просьбы ни к чему не приведут. Вопрос оплаты все равно возникнет ДО того, как фрилансер возьмется за работу. Если фрилансер потратит свое время на обсуждения проекта и ваших пожеланий и лишь потом узнает, что вы просите его сделать работу бесплатно, он будет очень зол. Как и любой человек, который считает, что его принимают за “пионера” и расчитывают заговорить ему зубы и заставить начать работать бесплатно.

3. Не начинайте с обращения на “ты”.

Вы пришли с просьбой, поэтому оставьте панибратский тон.

4. Постарайтесь заранее узнать, чем конкретно занимается человек, к которому вы обращаетесь.

“Нам так понравились работы, которые Вы делаете. Сайт у нас некоммерческий и доход не приносит. Но может быть Вы могли бы сделать для нас флеш-баннер?”. Почему я отказалась? Да потому, что врут ребята, не видели они мои работы. Если бы посмотрели в мое портфолио, то увидели бы сразу, что флеш я не делаю.

Покажите, что вы действительно заинтересовались работами фрилансера. Добавьте немного конкретики – адрес сайта, на котором увидели работы, возможно, назовите наиболее понравившиеся работы.

Однажды я с большим удовольствием сделала довольно большую работу бесплатно заказчику, который нашел опечатку на одном из моих баннеров. Баннер этот был где-то в самой середине портфолио. Чтобы его заметить, надо было действительно просмотреть не одну мою работу. Несмотря на найденную опечатку, мне было приятно, потому что этот заказчик проявил искренний интерес ко мне и к моим работам.

5. Не показывайте того, что вы обращаетесь с одинаковой просьбой одновременно ко многим.

Сделайте ваше обращение к конкретному фрилансеру как можно более личностным. Дайте мне почувствовать, что я – не четырнадцатая в вашем списке рассылки (вдруг кто клюнет и вам перепадет халява). Убедите меня в том, что вы обращаетесь только ко мне и вам понравились именно мои работы (или хотя бы в том, что вы видели мои работы).

6. Не пишите длинные письма.

Объяснить суть просьбы и вашего проекта можно несколькими предложениями. Мне совсем неинтересно, как давно вы мечтаете увидеть Лондон и какой у вас удивительный кошачий питомник (если это никак не относится к вашему проекту). Уважайте меня и мое время.

7. Но и не пишите коротко. Дайте сразу весь объем необходимой информации.

“Нужен баннер, стучи в асю”. Ок, стучу. 5 минут уходит на то, чтобы выяснить, а действительно ли я из Лондона. Выяснили. Еще 15 минут – описание заказа. И только потом вдруг заказчик вспоминает, что сделать он просит бесплатно, поскольку проект у него некоммерческий. Итог – мне пришлось бесполезно поговорить 20 минут. Вместо того, чтобы сразу прочитать 3-5 предложений в письме. Раздраженный фрилансер – это не тот фрилансер, который станет работать бесплатно. Хотя в менее раздраженном состоянии я бы взялась за бесплатный заказ, потому что проект действительно некоммерческий и интересный.

8. Не старайтесь убедить меня в том, что вы оказываете мне честь, приглашая бесплатно сделать вам работу.

Если ваш проект настолько хорош, что фрилансеры дерутся в очереди, чтобы принять в нем участие, зачем же вы тратите время на меня – предложите эту бесплатную работу тем фрилансерам, кто за нее дерется. Если уж вы решили получить что-то бесплатно, смиритесь, что в данном случае именно фрилансер оказывает вам одолжение, каким бы сногсшибательным ни был ваш проект.

9. Правильно выбирайте мотивацию.

“Если ваша работа понравится, следующий проект будет платным” – это, наверное, самый плохой способ заинтересовать фрилансера. Во-первых, фрилансеру неприятно чувствовать себя тестируемым объектом. Во-вторых, таким образом вы показываете, что деньги у вас все же есть, но платите вы только достойным (а он, стало быть, пока недостоин).

Не считайте фрилансера глупее себя. Если на вашем веб-сайте висит с десяток баннеров и рекламных ссылок, сайт сложно назвать некоммерческим и на этом основании предлагать мне сделать для него баннеры бесплатно. Не надо мне рассказывать, как мало денег приносит вам эта реклама. Просто найдите другую мотивацию.

10. Не будьте агрессивны, не пытайтесь давить на фрилансера.

Если фрилансер немедленно не ответил на ваше письмо, не посылайте ему еще 5 писем с аналогичной просьбой – ваш вопрос для фрилансера не первоочередной, как вы понимаете, дайте ему несколько дней для ответа. Если ответ негативный, не пытайтесь давить и настаивать.

И главное –

11. Постарайтесь заинтересовать фрилансера.

Не делайте акцент на том, почему вы затрудняетесь заплатить за работу фрилансеру – ваши личные проблемы ему неинтересны. Старайтесь сконцентрироваться на проекте – что именно в этом проекте может заинтересовать фрилансера.

Невозможно создать универсальный растворитель. Знаете, почему? Потому что его хранить будет не в чем. Невозможно найти универсальные правила, действительные для всех. Все написанное выше и не претендует на звание “универсальных” советов. Однако надеюсь, что кому-то они помогут достичь взаимопонимания.

Если бы Гитлер был хиппи…

Лондон – город контрастов музеев, галерей и выставок. Выставляют все – от вышивок прихожанок англиканской церквушки за углом до сокровищ музеев России.

По мере возможности я стараюсь посещать все наиболее интересные выставки. К счастью, интересных (интересных мне) не так уж и много. Но выставку, на которую я попала в прошедшую субботу, могу с уверенностью отнести к разряду интересных.

Если бы Гитлер был хиппи, как счастливы мы могли бы быть”. Да-да, тот самый Адольф Гитлер, восковая кукла которого украшает пылится в музее мадам Тюссо в Лондоне.

Здесь – несколько фотографий с выставки акварелей Адольфа Гитлера. Сняты практически скрытой камерой, так как фотографировать на выставке почему-то не разрешали.

Так рождаются анекдоты о дизайнерах

Наверное, так рождаются анекдоты о дизайнерах :).

Чтобы не писать многобуков (воскресенье, вечер, Индиана Джонс по BBC1, много писать ну никак не хочется, но и молчать не могу), просто скопирую несколько постов из темы “Сделаю баннеры”, которую открыл на одном из форумов начинающий (надеюсь) баннермейкер.

Баннермейкер: 
Рисую баннеры. типы: gif/jpeg/анимированный-gif , цены: от 3$ и выше

p.s.
опыта большого нет, потому сделаю 5 первых баннеров бесплатно за отзыв + показ баннера в топике

Я

сделайте баннер, рекламирующий Ваши услуги (можно считать это заказом баннера за отзыв). Баннер – анимационный гиф, 468×60.

Баннермейкер:
вот баннер (баннер прилагался в теме)

Я:

Ок, только стандартный размер баннера – 15 kb. Для форума это не важно, а вот для заказчика может быть важным. При уменьшении размера пострадает качество. Попробуете уменьшить размер?

Баннермейкер:

Я уменьшил размер самого баннера, вот результат, размер стал 299*38, качество вроде бы особо не пострадало, вобщем смотрите сами.

Вот так, вместо уменьшения размера в килобайтах мне просто уменьшили размер баннера в пикселах… При этом баннер действительно стал весить около 15 kb. И вроде как все правильно: попросила уменьшить размер баннера – и размер уменьшили :).

water-on-mars

Статьи по теме в блоге темза .ком:

Работа за отзыв – обратная сторона луны
Работа за отзыв – третья сторона луны: охотники за халявой
Фрилансеры, внимание: что бесит заказчиков?
Ну и зачем такой баннермейкер?
А что бы вы посоветовали начинающим фрилансерам?

Ладбрук Гроув. Улица за моим окном.

Сегодня в Лондоне сразу 2 события – снег и олимпийский огонь. И если второе событие было вполне ожидаемым, то первое – ну совсем неожиданное. Учитывая, что на дворе – середина апреля.

Добавлено в феврале 2009 года: ха, да разве это снег? Вот это – СНЕГ в Лондоне :)

6 апреля, Лондон…

В качестве воскресного чтения я хочу рассказать об улице, на которой живу. Улица эта обычная и необычная – на ней живут великие и невеликие люди, проходят самые крупные в Европе карнавалы, находят трупы проституток в домах, а сегодня именно на Ладбрук Гроув пытались потушить факел олимпиады.

Итак – Ладбрук Гроув

А чем знаменита ваша улица? Расскажите об улице, на которой живете.

Правда о Шерлоке Холмсе

Самое большое разочарование детства – узнать, что деда мороза не существует. Самое большое разочарование Лондона – узнать, что Шерлок Холмс самом деле никогда не жил в доме 221б по Бейкер-Стрит. И не потому, что Шерлока Холмса не было, а потому, что в то время, когда жил Холмс (80-90 годы XIX века), на улице Бэйкер-Стрит еще не было дома номер 221б. Бейкер-Стрит в то время заканчивалась на сотых номерах.

holmes-livanov

Где же жил Шерлок Холмс? Правда о Бэйкер-Стрит 221б и Шерлоке Холмсе.

Кстати, 58% молодых людей в Британии уверены, что Шерлок Холмс – реальная фигура и действительно жил на Бэйкер-Стрит. В то же время 20% считают Уинстона Черлилля вымышленной фигурой. Вот так… Можно усомниться в том, где же жил Холмс, но в реальности самого Холмса лучше даже не сомневаться :).

White Easter 2008

Не слишком избалованные снегом, британцы каждый год мечтают о белом (снежном) рождестве. В этом году небесный покровитель явно услышал просьбы британцев, но, по старой английской традиции, работал не торопясь. Успел как раз к Пасхе. Так мы получили белую Пасху со снегом, градом и непривычными зимними холодами.

Несколько фотографий “белой” Пасхи в Лондоне (откроется новое окно).

А через год, в феврале 2009 года, Лондон занесет снегом и жизнь в городе остановится…

Да подумайте же обо мне, чьорт побьери!

Личные размышления в стиле маркетингового стриптиза

Действие первое. Купить билет на междугородний автобус.

В Британии это просто – надо только иметь доступ в интернет и кредитную карточку (сойдет и дебитная). Самая крупная автобусная компания, осуществляющая междугородние перевозки, – National Express. Практически монополист, сотни маршрутов автобусов, терминалы во всех городах Британии (это не реклама, потерпите).

Чтобы купить билет, надо указать когда, куда и откуда. Результат выводится в виде списка всех рейсов автобусов – время отправления, время прибытия, остановки, пересадки. Список интерактивный – выбираешь автобус, который тебе нужен, вводишь данные кредитки и все – билет у тебя (хочешь на е-маэл, хочешь – на мобильник).

Казалось бы, все удобно. Ан нет… Узнать, есть ли билет на данный рейс, можно только ПОСЛЕ того, как я ввела все данные кредитной карточки и подтвердила покупку. Нет, конечно, никто не крадет деньги с кредитки. Но чтобы выбрать другой билет (к примеру, на автобус, уходящий через час), мне надо снова вводить все данные кредитной карточки и снова подтверждать покупку.

Однажды я установила рекорд – вводила все данные кредитной карточки 7 (семь) раз – ни на один автобус не было билетов, а ехать хотелось. Пришлось перебирать билеты один за другим.

Внимание, вопрос: почему бы системе заранее не проверять наличие мест на рейс и показывать только те рейсы, на которые есть билеты?

Подозреваю, это более трудоемко. Это потребует разработки системы кратковременной брони – на то время, пока я оплачиваю билет (если я его не оплачиваю, он снова возвращается в систему). Но ведь насколько было бы удобнее мне, покупателю, пользоваться такой системой! Зачем причинять мне такие неудобства? Я – надежда и опора National Express, я – их покупатель. Эй вы там, на верху, подумайте обо мне! Сделайте так, чтобы мне было удобно.

Действие второе. Подключиться к интернету.

Одно из преимуществ диал-апа в том, что подключиться можно немедленно (если у вас есть телефон). Что называется – заплати и работай. Не надо ждать дополнительное оборудование, не надо проводить новые линии.

Но есть интернет-провайдер, который решил не идти по такому простому пути. Чтобы подключиться к инету через этого провайдера, надо скачать некий загрузочный файл. Который при запуске загружает на ваш компьютер другой файл, который, собственно, и является панелью пользователя. Загрузить напрямую второй файл нельзя. Размер второго файла – порядка 200 Mb.

А теперь подумаем. Интернета у меня нет, иначе зачем бы я подключалась к нему через этого провайдера. Напрямую загрузить файл нельзя. Так как прикажете его получить? Мудрый провайдер нашел выход – надо запросить инсталяционный диск. Который тебе пришлют в течение недели. То есть вместо того, чтобы уже сегодня наслаждаться матами в блоге Лебедева, я должна прождать неделю, пока не получу инсталяционный диск.

Что же в этом инсталяционном диске такого золотого? Да ничего – просто вместо обычной виндоусовской Control Panel и Internet Connection вы получаете красиво оформленную панель пользователя – цвета, градиентики, полупрозрачности и прочие вебдванольности. Возможно, и красиво. НО НЕУДОБНО! Мне плевать на градиентики, я хочу получить функционально-удобный продукт.

О чем это я сегодня? Есть 2 вида покупокпокупка ради самого продукта либо ради той функции, которую продукт выполняет. Иными словами – покупка продукта и покупка функции (либо того и другого вместе).

Когда я покупаю обувь, я покупаю продукт – мне важно, как он выглядит, как сидит на ноге, из чего сделан. Когда я покупаю билет на автобус – я покупаю, по сути, не сам билет, я покупаю поездку на автобусе из пункта А в пункт Б. И сам по себе билет как кусочек бумажки меня не волнует: сделайте его уродливым зелено-розовым и на плохой бумаге – мне все равно. Так же как мне все равно, какая панель пользователя у моего диал-апа – я вижу эту панель раз в день ровно одну секунду, когда подключаюсь к инету. Лишь бы инет работал без проблем. И не надо было неделями ждать подключения.

Я – потребитель, подумайте обо мне! Если я покупаю функцию, мне нужна функция. И еще мне нужно понять все как можно быстрее и купить как можно проще. Что бы вы не делали – дизайн, сайт, опросник, лифлет, форму обратной связи – думайте обо мне!

И подумала она…

Статьи по теме в блоге темза .ком:

TOP-10 юзабилити-ошибок рунета – Роман Настенко против Якоба Нильсена
Для кого дизайним, фрилансеры?

И еще одно землетрясение в Англии

Ну просто как на вулкане живем :).

Сегодня ночью (00.57) в центральной части Англии (эпицентр в графстве Линкольншир) произошло самое сильное за последние четверть века землетрясение. Сила подземного толчка – 5.3 балла по шкале Рихтера.

В Лондоне землетрясение тоже хорошо ощутилось (и это при том, что я живу в старом крепком доме на первом этаже). В первую минуту я даже подумала, что где-то что-то взорвалось (или взорвали). Выглянула на улицу – там покой и тишина. Собаки не лаяли, птицы не орали (хотя в центральной Англии животные переполошились). В Лондоне толчки были уже слабее, чем на севере в эпицентре, но и собачки ленивее у нас, наверное. Решили из-за такой ерунды не прерывать сладкий сон.

Теперь могу рисовать вторую звездочку за пережитое землетрясение. Первое я пережила в Манчестере в 2002. До этого землетрясения видела только по телевизору. В 2002 я находилась намного ближе к эпицентру землетрясения, чем сегодня ночью, поэтому почувствовала его намного сильнее – комната просто ходуном ходила, как во время сильной качки. К тому же я была на 7-м этаже (здание было старым, этажи в нем были очень высокими – старую фабрику переоборудовали под университет), что усилило эффект. Все запаниковали, многие побыстрее вышли на улицу. Но здание не пострадало, мы тоже. Погуляли минут 30 подальше от высотных строений, помолились и вернулись.

И кто бы мог подумать, что Англия находится в сейсмически активной зоне?