Гиганты в Рединге

А вы бы стали в свободное время делать гигантов и гулять с ними по улицам города?

Между прочим, гиганты – это не просто куклы. Это практически местные селебрити, ну или их 3D модели. Гиганты из Ньюбури (или, точнее, гиганты из Алдворта (Aldworth), поскольку именно в Алдворте, в маленькой местной церкви Св. Марии и находятся их могилы), согласно местной легенде, принадлежали к семье рыцарей ЛяБеш (La Beche). В середине 14 века они были влиятельными землевладельцами, рыцарями и политическими деятелями (среди них были шериф Оксфордшира и Беркшира, констебль Тауэра и воспитатель старшего сына короля Эдуарда III), интригуя и воюя за и против королей Англии.

Но не этим они прославились. Прославились они именно своим гигантским ростом. Надгробные памятники девяти рыцарей в церкви Св. Марии, выполненные, как гласит легенда, в натуральную величину, говорят о том, что рост каждого из гигантов был более 2.2 метров. Что для 14 века (а костюмы того времени мы все видели в музеях – весьма мелковаты были тогдашние рыцари) было, конечно, гигантским ростом. Да еще и 9 таких выходят на тебя :). Местные жители дали прозвища гигантам – Джон Длинный, Джон Сильный, Джон Никогда-не-боящийся (John Long, John Strong, John Never Afraid). Гиганты из Алдворта были так знамениты, что даже королева Елизавета I, проезжая по Беркширу, приказала отклониться от маршрута и посетить Алдворт, чтобы лично увидеть саркофаги и надгробия гигантов. Кстати, рост самой Елизаветы Первой был менее 160 см. К сожалению, во времена Реформации ноги статуй были отбиты, поэтому оценить рост гигантов современному посетителю непросто.

С одним из рыцарей-гигантов (John EverAfraid) связана еще одна местная легенда. Он, якобы, продал душу дьяволу в обмен на власть и богатство, при этом, по договору, дьявол мог забрать его душу после смерти вне зависимости от того, был бы Джон похоронен внутри или вне церкви. Поэтому Джон Ever Afraid был похоронен прямо в церковной стене.

Еще раз убеждаюсь, что в каждой мелкой дыре каждом месте этой страны всегда найдется удивительная история, с ним связанная.

10 лет без 4-х дней – пятничная ностальгия

Ровно через 4 дня (4 дня – это ровно?) я смогу отметить своеобразный юбилей – 10 лет назад Британия пополнилась мною.

30 марта 2000 года я ступила (не впервые, но надолго) на английскую землю.

В 2000 году закончился 20 век. Путин сменил уставшего Президента. У метро «Пушкинская» произошел теракт. Утопили Утонул “Курск“. Сгорела Останкинская телебашня. Президентом США стал Буш. В общем, это был год несчастий.

Тогда, в 2000, в моем словаре не было даже слова такого – “эмиграция”. Я не заворачивала в платочек горсть родной земли на память, не фотографировалась рядом с березками и не ходила прощаться с родной школой и первой учительницей. Марш “Прощание Славянки”, которым в моем городе провожали любой поезд в столицу, не вышиб из меня ни единой слезы. Я не прощалась, я не уезжала, я ехала просто поработать за границей. Как до этого уже работала в Вене. Я ехала просто в командировку, только на этот раз в более длительную – на два года.

Билет на самолет стоил дорого, поэтому выбрала самый доступный для вчерашнего аспиранта вид транспорта – автобус. 2 дня в дороге через всю Европу – да ерунда, не первый раз. 2-3 книги и немного бутербродов.

Перед загрузкой в автобус долго выясняла, как автобус будут переправлять в Англию – по воде или по воздуху по тоннелю под Ла-Маншем (ага, я – клаустрофоб :)). Мужик гад, продававший мне билет, клялся своими 9-ю жизнями, что поедем на пароме. Водитель первые 35 часов тоже весело свистел о пароме, но в конце пути подкатил нас к какому-то странному бункеру, на котором было написано “Channel Tunnel”. Тут мне в пятки (а именно там к тому времени находилась моя душа) закралась какая-то нехорошая мысль.  Которую водитель радостно подтвердил: мы, дескать, на границе проторчали дольше намеченного, поэтому на последний паром опоздали, теперь поедем под Ла-Маншем, так ведь еще лучше, из автобуса выходить не надо, улыбайся и маши расслабься и смотри кино.

Так я познакомилась с туннелем под Ла-Маншем.

И это была не последняя наша встреча :). За 10 лет жизни на острове сложно было избежать поездок по дну моря по тоннелю  (сначала на автобусах, потом, по мере роста зарплаты, на “Евростаре”). Хотя ни с каким комфортом “Евростара” не может сравниться момент, когда на горизонте появляются белые скалы Дувра, а чайки, летящие рядом с паромом от самой Франции, требуют свою таможенную пошлину в виде кусков булки с контрабандной колбасой.

В 2000 году я даже не подозревала, что через 10 лет начну задаваться вопросом – домен в какой зоне лучше выбрать для своего основного портфолио :). Наверное, и домен temza.com тогда был еще свободен, но он был мне еще не нужен (вот оно, упущенное время :)). Также как я не предполагала, что через n-лет присягну на верность королеве и смогу на границе проходить через КПП для граждан Евросоюза, а в моем паспорте на самой первой странице будет написано “Teyrnas Gyfunol Prydain Fawr a Gogledd Iwerddon”.

Ну и пятничная ностальгия о туманах, конечно :). Будет поддерживать стереотипы (туманы, овсянка, сэры, чопорные англичане, мисс Марпл, элементарно, Ватсон, первый в мире парламент).

Ну и просто по теме – интервью с моим внутренним голосом (написано для конкурса, но об Англии :))

Пятничная ностальгия – бард Александр Городницкий

Просто несколько песен замечательного барда Александра Городницкого. Их сложно назвать “песнями моего детства”, скорее, песни детства моих родителей, но от этого они мне нравятся не меньше.

[youtube TzzZeN-Hjj0]

И просто культовая песня, которую последний раз я пела уйму лет тому назад в колхозе – “На материк”:). Интересно, помнит ли еще кто-нибудь те времена, когда юных первокурсников сразу после поступления в институт посылали на месяц в колхоз маяться дурью помогать проигрывать битвы за урожай? Мне “посчастливилось” только однажды, сразу после поступления в универ. Хотя, если подумать, месяц заниматься пожиранием винограда и молодых орехов уборкой винограда в полях под Херсоном совсем нельзя назвать самым кошмарным воспоминанием.

Моей подружке, поступившей на физфак, повезло куда меньше – их отвезли в какой-то колхоз-миллионер (должен государству 3 миллиона), заставили собирать картошку и кормили так ненавязчиво, что студентам приходилось ловить диких голубей и запекать на костре. Это сплотило их курс намного лучше, чем те две машины арбузов, которые нам, в виде премии за обильно съеденный на полях страны виноград, подарил наш колхоз.

[youtube Fw3XuX254yk]

R.I.P. Hard Drive

Моему безвременно погибшему харддиску…

[youtube PHQYBVbVOhk]

Если он уйдет – это навсегда… И это называется – хард…

И как не дать ему уйти? Какой бы молодой бог помог мне :)

Хоть и был мой харддрайв “… из тех стран, где затоптаны в песок осколки мечты” (интересно, можно так назвать Китай?), все равно его жалко. И его, и те сотни файлов, бэкапов которых у меня нет.

Короче, делайте бэкапы. И не дайте ему уйти.

Пятничная ностальгия – генералы песчаных карьеров

Это – не песня Кортнева и не песня из “Бригады”, как написал кто-то на ютьюбе. Фильм, в котором звучит эта песня, был снят, когда меня еще не было на свете :). Очень хороший фильм, кстати.

Фильм Холла Бартлетта “Генералы песчаных карьеров” (“The Sandpit Generals”) по книге Жоржи Амаду, 1971 год.

По информации знатоков португальского, в песне поется совсем не о том, о чем поет Кортнев. Песня вроде как о надежде, а не о беспризорниках (хотя фильм именно о них).

Когда я в глубоком детстве смотрела этот фильм, мне и в детских кошмарах не снилось, что в моей стране скоро опять будут беспризорники. А проклятые капиталисты, наживающиеся на дешевом детском труде, будут законодательно запрещать даже шлепать своих детей и оставлять их дома одних до 12-летнего возраста.

Первомайская пятничная песенка

Ну не отмечают первомай в Британии, что поделать :). Практически никто не считает этот день праздником, тем более – выходным. Хотя в центре города обещали небольшие демонстрации, но без шариков и транспарантов. 9 мая тоже не будет.

Вальпургиева ночь (ночь на сегодня) и запланированный на нее шабаш ведьм тоже прошли тихо и незаметно – и это несмотря на то, что последнюю ведьму в Британии осудили в 1944 году.

Поэтому в этот солнечный первомайский день всем приходится работать. Так что смайл, мазерфак, смайл :)

И я хочу в Бразилию к далеким берегам

Еще одна песня из моего детства

Из Ливерпульской гавани всегда по четвергам

суда уходят в плаванье к далеким берегам,

плывут они в Бразилию, Бразилию,

и я хочу в Бразилию к далеким берегам.

[youtube Kr-152HBaNw]

В Бразилию я пока не попала, но до Ливерпульской гавани уже добралась. Правда, в Бразилию оттуда корабли не ходят, даже по четвергам. Еще одна иллюзия детства разрушена :).

Кстати, и с этой песней я напутала – всегда была уверена, что ее автор – Сергей Никитин. Действительно, музыка его, а слова – Джозефа Редьярда Киплинга (в переводе Самуила Маршака). Теперь понятно, почему именно Ливерпульская гавань.

Пятничная песенка

посвящается сами знаете кому, который сами знаете что все время вертит сами знаете на чем :)

[youtube dnOnQ5GSd-g]

Да, а на самом деле я, конечно, искала на youtube другую песню. Почему-то всегда думала, что ее автор – Визбор, а оказалось, он написал только музыку, а стихи Ярослава Смелякова (написаны в 1940 году). Шевчук немного поменял концовку, в оригинале

Не облатками белыми
путь мой усеян, а облаками.
Не больничным от вас ухожу коридором,
а Млечным Путем.

[youtube F8k23K-Azhw]

Не могу найти эту песню в исполнении Визбора на ютьюбе

Плагин для вставки аудио файла в сайт на WordPress

О том, как вставить видео с YouTube в блог на вордпресс я уже писала и архив плагина к письму тому прикладывала :).

Теперь пришла очередь вставлять аудио-файлы на сайты или блоги, сделанные на WordPress (мой блог лондонского бурундука-фрилансера сделан именно на вордпресс).

Как и в случае со вставкой видео, все очень просто.

1. Скачиваете плагин (скачать плагин с temza.com либо непосредственно сайта разработчика плагина http://www.1pixelout.net/code/audio-player-wordpress-plugin/)

2. Разархивировать плагин в поддиректорию plugins (wp-content/plugins)

3. И все :)

Теперь можно вставлять mp3 файлы в свои посты. Чтобы это сделать, размещаете в посте код

[audio:name_of_mp3_file.mp3]

Плагин загрузит flash player и начнет проигрывать файл с именем name_of_mp3_file.mp3. Файл должен быть расположен впапке с аудио-файлами.

mp3 файл может находиться где угодно (в том числе и на другом сайте), но в этом случае код должен указывать путь к файлу:

[audio:http://www.somedomain.com/path/to/name_of_mp3_file.mp3]

Загружать для прослушивания можно не только один mp3 файл, но и несколько файлов сразу. Файлы будут проигрываться в заданной вами последовательности:

[audio:name_of_mp3_file1.mp3,name_of_mp3_file2.mp3,name_of_mp3_file3.mp3]

Внешне аудио-проигрыватель выглядит так

audio-player-plugin

По умолчанию цветовая гамма сероватая, но вы можете сами изменить внешний вид аудио-плэера, поменяв цвет подложен (background) и значков (icon).

RSS Feeds: в настройках плэера вы можете указать, хотите ли, чтобы читатели RSS видели аудио-файл и имели возможность скачать этот файл.

Любимая музыка по пятницам

Вечер пятницы – отличное время подумать о жизни о выходных. И послушать музыку.

Например, Павла Кашина. Могу его слушать долго и упорно. Кое-какие песни не воспринимаю, правда, зато многие его диски могу с удовольствием слушать по несколько раз в день. 

Почему бы ему не приехать в Лондон с концертом?

Эта песня из особо любимых

[youtube NMNI4xNtj8c]

Ну а это просто классика – “Подсолнух”

[youtube CSWG90Sg9GI]